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Israel: Ex-Verteidgungsminister Mosche Arens ist tot

7.1.2019 13:32 Uhr

Mosche Arens, der politische Ziehvater von Regierungschef Benjamin Netanjahu und ehemaliger Verteidungsminister Israels, ist tot. Er starb am Montag im Alter von 93 Jahren, wie Netanjahu im Kurzbotschaftendienst Twitter bekanntgab.

"Es hätte keinen größeren Patrioten als ihn geben können", schrieb Netanjahu und würdigte Arens als "Meister" und "Mentor". Präsident Reuven Rivlin bezeichnete den Verstorbenen als "einen der wichtigsten Verteidigungsminister" Israels.

Er starb nach "langer Krankheit"

Nach Angaben des israelischen Rundfunks starb Arens nach "langer Krankheit". Er war in den 80er und 90er Jahren drei Mal Verteidigungsminister, zudem war er einst Außenminister. Als israelischer Botschafter in den USA ernannte er 1982 den damals 32-jährigen Netanjahu zum stellvertretenden Chef der Botschaftsdelegation in Washington und ebnete damit dessen diplomatische Karriere. Zwei Jahre später wurde Netanjahu Botschafter bei der UNO.

Der in Litauen geborene Arens war 1939 mit seiner Familie in die USA ausgewandert und hatte dort ein Studium zum Luftfahrtingenieur absolviert. Als der Staat Israel 1948 gegründet wurde, ließ er sich dort nieder.

Mehr als 25 Jahre in der Politik

Seine mehr als ein Vierteljahrhundert andauernde politische Karriere begann er 1973 mit der Wahl zum Abgeordneten für die rechtsgerichtete Likud-Partei. Arens galt als Falke und stimmte 1978 gegen das Friedensabkommen mit Ägypten, dem ersten Friedensabkommen Israels mit einem arabischen Staat.

In den vergangenen Jahren schrieb er zahlreiche Meinungsbeiträge für die linke Oppositionszeitung "Haaretz", deren politische Einstellung er nicht teilte. Gegenüber Netanjahu ging er auf Distanz: So sprach er sich im vergangenen Jahr gegen das von der Regierung unterstützte Gesetz für einen "Nationalstaat des jüdischen Volkes" aus. Dieses wurde im Juli vom Parlament beschlossen und gewährt einzig Juden das Recht zur Selbstbestimmung in Israel.

(an/afp)